Корали зберегли «військовий літопис» про Опіумні та Світову війни
Наука і техніка
Корали зберегли «військовий літопис» про Опіумні та Світову війни
14:45 01.06.2016
536
Розповісти друзям

У мінеральному кістяку коралів Південно-Китайського моря вчені знайшли піки підвищеного вмісту ртуті. За часом появи вони точно збігаються з найжорстокішими військовими конфліктами, що проходили в цій частині світу. Про це повідомляє pubs.acs.

Живі корали вирощують твердий скелет із арагонита — карбонату кальцію. Їх щорічне зростання не таке швидке, як у рослин, але його також можна простежити по «річним кільцям», встановивши вік корала. І, подібно до того, як на зрізі дерева можна знайти сліди хімічних речовин та ізотопів, які воно отримувало з зовнішнього середовища, у складі корала можна ідентифікувати речовини, поглинені їм із води океану.

Так, геохімік із канадського Університету Трент і їх колеги з Китаю вирішили простежити історію забруднення Світового океану солями ртуті. У Південно-Китайському морі вчені знайшли зразок рифового корала Porites lutea віком понад 200 років. Вони очікували побачити картину, що нагадує ту, що показують аналізи крижаних кернів для того самого періоду: поступове і швидке накопичення ртуті, пов'язане з розвитком гірського видобутку, спалюванням вугілля, промисловою революцією. Однак картина відкрилася зовсім інша.

Корали зберегли «військовий літопис» про Опіумні та Світову війни

У найдавніших шарах корала, які датовані 1800–1830 рр., уміст ртуті невеликий і стабільний. Але останні 170 років із ним відбувається щось дивне. Ртутні включення демонструють не тільки поступове зростання, але і кілька дуже чітко виражених піків, коли концентрація цього металу в ньому підскакувала в 4–12 разів. Над розгадкою довго думати не довелося: ці піки точно збігаються у часі з великими військовими конфліктами, які розгорталися в Південно-Китайському морі, такими як Перша і Друга Опіумні війни (1839–1842 і 1856–1860 рр.), та, звичайно, Друга світова.

Із залізних і металевих руд ртуть потрапляє у снаряди і бомби, і кожен постріл або вибух викидає в атмосферу надлишкові кількості цього металу. У повітрі над океаном предостатньо речовин, які добре реагують з ним — наприклад, галогенів, таких як йод або бром. Уже у вигляді цих солей ртуть розчиняється в воді, де її включають у свій скелет корали. Це досить швидкий процес, і ртуть не встигає розподілитися по всьому океану, зберігаючи «військовий літопис» лише локально.

Цікаве в розділах на сайті
Перлини української класики (збірник)
Леся Українка Іван Якович Франко Михайло Михайлович Коцюбинський Тарас Григорьевич Шевченко Василь Стефаник Микола Хвильовий Григорій Квітка-Основ’яненко Iван Нечуй-Левицький
Тарзан. Легенда
2016, Великобритания, Канада, США